Эти небольшие помещения размером до 45 кв.метров. Там стоят специальные машины, которые перерабатывают отходы и превращают их в новые материалы с помощью термической технологии.

Вина Сахайвалла запустила первую в мире микрофабрику по переработке электронных отходов в Сиднее в 2018 году. Вторая уже по работе с пластмассами в 2019 году. Сейчас ее лабораторная группа работает с университетами и отраслевыми партнерами над коммерциализацией запатентованной технологии микрофабрик. Она говорит, что небольшие размеры машин могут успешно работать на возобновляемых источниках энергии, в отличие от большинства крупных производственных предприятий.

- Реклама -
Подписка — внутри поста

Такой подход также позволит городам перерабатывать отходы в новые продукты на месте, избегая транспортировки на большие расстояния, что ведет к увеличению углеродного следа.

Микрофабрике не нужны отдельные помещения для сбора и хранения материалов, извлеченных из элементов.

Традиционно перерабатывающие предприятия разрушают материалы для повторного использования в аналогичных продуктах — например, расплавляют пластик, чтобы сделать новые вещи. Ее изобретение меняет эту идею, беря материалы из старого продукта и создавая что-то другое.

Например, на фабрике ломают старые смартфоны и компьютерные мониторы, извлекают кремнезем (из стекла) и углерод (из пластикового корпуса), а затем объединяют в нанопровода из карбида кремния. Таким образом, образуется керамический материал, который широко используется в промышленности. Ученый назвала называет этот процесс — «реформирование».

В 2019 году было переработано всего 17,4 процента электронных отходов, поэтому возможность «реформирования» представляет собой принципиально новый шаг в решении проблемы утилизации сложных электронных устройств.

«Мы можем сделать гораздо больше с материалами», — говорит Сахаджвалла.

Команда уже работают над установкой следующей микрофабрики по переработке отходов в австралийском городе Кутамундра и собирается расширить мини-предприятия по всей стране в течение последующих лет.